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August 17, 2010

Under the Big Sky (2)

by serenq

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进入提顿的时候,正是下午三点。从山巅一路辗转下来,驶入提顿山脉东边狭长的谷地,刚来得及赞叹一句提顿山脉锋锐的雪峰,这一侧就下起了雨。天顶阴云密布,雨越落越急,车窗前茫茫一片水雾,前头车的车尾拖着长长白汽,逶迤而去。

大提顿公园里有南北纵贯的两条公路,分跨谷地东西,Snake River蜿蜒其间。我们下来后沿26/89/191向南走,这条路离提顿山脉较远,  可以看到谷地、河流与雪山的全貌。山里夏天的云,来得快,去得也快,晴雨变化无常,当我们在第一个观景点停下的时候,正好在山峰后露出一片蓝天。阴雨中,草地和松林都暗暗的。有人拿了望远镜向远处张望,我好奇地凑过去问看到了什么,沿着别人的手指看去,在河边林下,有一群移动的棕色斑点,是传说中的麋鹿——提顿东南边的National Elk Refuge有着全世界最大的麋鹿群。

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雨下得大,也看不了什么,于是一路飞驰到提顿南门,去visitor center躲雨兼盖戳——我有一本国家公园护照,每到一地最惦记的就是盖个戳,真是土得掉渣。提顿的visitor center有硕大的落地玻窗,正对着奇突的提顿诸蜂,窗外还有宽阔的平台,供人观景。大厅里全是避雨的游人,或站或坐,或者焦躁走动,向管理人员打听信息,再不就是凑在告示栏前细看天气和露营地的各种情况,一眼看去不像国家公园的visitor center,倒像个巨大的交易厅。我站在电脑前面,看着一串疏密有致的五彩祥云从西南向公园飘来,觉得过不了多久雨云就会青黄不接,于是决定向前开。

我们沿谷地西边Teton Park Road折向北,这条路贴近山脚,经过数个大小湖泊,是公园里主要的观景公路,实际上,公园大门也设在这条路上。我们在门口买了国家公园年票——上次还是05年去大峡谷、Bryce和Zion买过一张,居然五年过去还没有涨价,仍然是八十刀。过了大门往前,果不其然,很快雨散云收,下午四五点的太阳明晃晃地挂在洗过的蓝天上。

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我们停在String Lake边。这条细长的小湖南邻Jenny Lake,北接Leigh Lake,据孤独星球介绍,这里的野餐地点异常紧俏,因为它毗邻湖边,高耸的Teewinot 和 Grand Teton山峰似乎近在咫尺。此时阳光正暖,有人在湖上划船,小孩子在湖边玩水,溅起的水花是一串串金色的小珠子。一队年轻人背着野营的大包,拄着hiking pole从停车场说说笑笑地出来,不知要去哪里。年轻的情侣在岸边低声谈笑,红色的小船安静地泊在岸边的沙滩上。我们在这里稍作停留,吃了个早晚饭——某人妈妈带了卤牛肉、茶叶蛋,不仅果腹,而且解馋。吃罢沿着湖边慢慢走了一会,是安静而美好的下午时光。

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从String Lake出来,南边就是Jenny Lake,可惜下午的阳光正从山峰后面射来,湖面银光一片,耀得人眼花,实在不是照相的好时机。于是并不勾留,径直向北。在一条岔路拐向Signal Mountain,上行至四分之三的山腰处是俯瞰提顿全景的好地方,但也因为光线不妙,我草草看了一眼就转身离去。很快来到北面的Jackson Lake Junction,在此处两条路相交,我们又回到29/89/191。在这里,路南边的Snake River静静流淌,形成平坦的河湾,叫做Oxbow Bend,是看野生动物的好地方。一群人在路边指指点点,我下车一问,原来是在看水獭——河里有个小东西缓慢游动,身后拖着层层水波。夕阳的金光里水平如镜,远山倒映在河面,两个年轻男子坐在河边喝啤酒,我无比羡慕地看了他们数眼,又阴暗地猜测着两人的关系……

等了一好阵,始终没有什么大动物出现,悻悻离去。

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今天晚上住在两小时车程之外的Idaho Falls——因为我们动手晚,离公园稍近处的旅馆已经天价,而且大城市有大超市,正好补充给养,为后几天露营做准备。这一路都在山里兜兜转转,天色渐渐暗下来,只有西天贴近地平线有一线橙红色,被墨蓝的夜色渐渐侵蚀,愈收愈窄。Snake River就在路边辗转流去,由激越而平缓,直到被水坝拦住,行成一片大湖。

次日一早起来,原路驶回提顿。我们本来打算今夜在提顿宿营,但经过昨天观察,觉得提顿实在可玩之处不多,不如提前去黄石。黄石的露营点很难找,我们本已提前预定了明后两天的,今早就只能打电话碰碰运气。没想到Canyon居然有空位,赶紧拿下,住处有了着落,心里松了一大口气,不再急着赶路,却在提顿南边的Jackson Hole小城略作停留,看看街景。

Jackson Hole是个装扮得格外西部的旅游城市,街上摩肩接踵来来往往的都是游客——据称该城居民平均年龄只有32岁,多是热爱户外活动的年轻人,甚至有人在卡车里一住数年,只因没钱住店,却又舍不得这里的山水。路边小店大多是大根原木建成,檐下吊着鲜艳的花儿,壁上挂着鹿角牛头,柱子上刻着憨态可掬的小熊。小城中心花园边有鹿角搭成的大门。城中有个小小教堂,不知正在举行什么仪式——大约是婚礼?教堂外的小桌子上摆着色彩鲜艳的布偶,裙角飞扬。

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再入提顿,昨天看过的风景皆略去不看,但是上午的阳光照在山峰上,Oxbow Bend那里正是看雪山倒影的好地方,虽然已经午时,还是赶过去瞅一眼。仍然有一群游人在停车场边对着水里的动物指指点点——这次是水鸟。我们沿着河边走了一段,来到一片草地,淡黄紫红的野花疏落地点缀在草丛里。一只大耳朵鹿从树丛里窜出,又矫健地跑开,只留下一个线条优美的臀部。

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离开了Oxbow Ben,我们一路不再停留,取道向北,直奔黄石而去。