Under the Big Sky (5)

by serenq

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踏在黄石的土地上,实际上是置身于超级火山之上。距离黄石火山的上一次大喷发,六十五万年弹指即逝,现在依然处处是地底岩浆活动的迹象——地球内部火热的岩浆,一般被深埋在几十迈的地底,可是在黄石这里,它离地面却只有数迈之遥,故而地热资源格外丰富——实际上,全世界二分之一的地热现象都身处黄石。而所各种地热现象之中,最有名的当然是不时喷发的间歇热泉,和被各种热菌打扮得五彩缤纷的温泉泉眼。

West Thumb在黄石湖西侧,如果把黄石湖看做一只俯撑在地上的巨大左掌,West Thumb就恰好是它的拇指,故而得名。十五万年前,一次“小小的”火山喷发发生在黄石湖边,喷发后形成的火山口很快被黄石湖水填满,成为了大湖边的一个港湾。在湖底与湖边,地热活动依然频繁,一条一迈的木板路沿着湖边转了两个圈,连接起许多泉眼。我们到达这里时,天色阴沉,很快飘起小雨。温泉上雾气蒸腾,从白雾里穿出去,额角都挂着小小的水珠,犹如行走在澡堂里。

许多泉眼是深浅的蓝色,热热的小溪流淌过岸边灌入湖里,因为长着嗜热的细菌,底部是鲜艳的黄色、绿色、橘红色,雨里浮起薄薄的雾气。几只黑头黑颈的大雁怡然自得地在热泉周围踱着步子,大约是在享受这个阴冷午后的天然暖气。

下面第二行的最后一张照片,湖里一个小小的圆圈,其实也是热泉的泉口。另一个类似的热泉靠近湖边,是前人垂钓的著名景观——在冰冷的湖水中钓起鱼,就直接扔到泉眼里煮熟,所谓"hook-and-cook”,听起来倒是妙趣横生。

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在West Thumb越走,雨下的越大,离开时竟如倾盆一般。开出来却又突然转晴,在路边见到鹿,不过依然没有角。

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再往前走,就到了热泉盆地(Geyser Basin),间歇热泉大约是全黄石最出名的景观。它看起来虽然奇妙,原理却并不复杂:雨雪落入地壳下的空腔,并在其中被加热,在热到一定程度之前,整个空腔如同一个高压锅,酝酿着巨大的压力。达到阈值之后,高压液体寻找出口喷薄而出,就成为了壮观的喷泉。最出名的当然是老忠实泉(Old Faithful)——因为它准时准点,每九十分钟喷发一次,误差不过前后十分钟。此处的Visitor Center还提供其他几个规模比较大的热泉的喷发信息,但误差就在半小时到两小时之间,非得有极好的运气或者耐心不可。

我们到达的时候,虽然下着雨,Old Faithful外面还是站满了人,显然是快要喷发。围着泉眼修了一大圈木板路,还有双层的看台,到让人想起马戏馆。中间一枚略微凸起的泉眼呼呼冒着白汽,衬着云彩,仿佛喷出的雾气盖着了整个天空。稍过一会儿,白汽越冒越多,越散越快,好像妖怪就要出场,果然即刻喷发开始,也不过几分钟光景,白色水柱拔地而起,我很没有新意地想:和照片、电视中看到的一模一样,于是不觉得多么激动,转身回Old Faithful Inn买了一杯热热的咖啡。

表演结束,人们纷纷离开,天刚放晴一会儿,又乌云四合,毫不留情地下起雨来。我们在北面的Biscuit Basin稍作停留,但天光一暗,各色温泉热泉都失去了本来鲜亮的颜色,不由得让人觉得扫兴。干脆不做停留,商量去West Yellowstone吃顿饱饭。

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West Yellowstone是黄石西大门外的小镇,与Jackson Hole类似,也是全面旅游化的地方,遍地旅馆饭馆与户外商品店。我们惦记着吃野牛肉,找了家牛排店,里面尽是大原木削成的桌椅板凳,非常有粗犷的西部风情。我们点了普通牛排与野牛排,最后一致认为两者唯一的区别只是野牛肉比较难嚼,要说美味,实在谈不上。

吃罢晚饭,就回Bridge Bay去安歇。赶到营地时,夕阳刚刚落下,整个营地炊烟四起,人气十足。小女孩蒙着眼睛做游戏,中年夫妻围着篝火喝啤酒,老态龙钟的妇人坐在折叠椅里,膝上搭着粉色的小毯子,带着岁月静好的微笑。两只皮光毛滑的大狗,一声不吭地拴在树下,正对着跳动的橘红色的火焰。

我揣着相机一人去湖边,正见湖对岸的山体被晚照熏得嫣红,可还不待我将一张全景拍完,不过两分钟,就全然黯淡下去,身边的树影默立无言。暮风乍起,我抱肩站了一会儿,享受这短暂的、无可言说的傍晚时光。

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本来想一口气把热泉都写完,但啰嗦的毛病改不掉,更多的热泉只有看下一篇了。。。。

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One Comment to “Under the Big Sky (5)”

  1. 赞游记 赞片片 更赞有闲阶级黄石 是 俺 一直 想去 但还没去的 地方之一

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