出生于中国三年饥荒期与高血糖的关系

by serenq

Early life exposure和chronic disease的关系,所谓的developmental origin of health and disease,恐怕是迄今为止最让我着迷的研究领域。无论从宏观还是微观上都有东西可做,有结结实实的生物机制,所反映出来的进化与适应非常满足人的 逻辑与想象力,同时又很有实际意义。

昨天下午看到一篇文章,Exposure to the Chinese Famine in Early Life and the Risk of Hyperglycemia and Type 2 Diabetes in Adulthood (Li et al., 2010),一下子抓住了我的注意力。在这个领域,不幸的历史事件,譬如饥荒,常常成为难得的研究良机。最经典的恐怕是荷兰在二战期间的Hunger winter,几十年来有许多有趣的发现。一个常见的理论(the thrifty phenotype)是,若在胎儿期营养不良,胎儿的身体会“以为”自己一生将面临饥荒,从而发育出许多适应饥荒的功能,但如果出生后并没有遭遇饥荒,这种 mismatch会导致许多疾病。

我自从看荷兰文章起,脑子后面就一直模模糊糊地惦记着中国的五十年代末到六十年代初三年饥荒(btw,我拒绝使用“三年自然灾害”这个词语),直到这篇文章跃入眼帘,惊喜的心情真是不言而喻。更好的是,看完全文,我觉得这是一篇相当不错的文章(怪不得发表在Diabetes上)。实验 设计非常细致,统计分析基本上没有任何我可以找到的硬伤。在investigate effect modification的时候,使用stratified analysis,而非普通的多元线性回归——当然这是因为样本大,不怕损失statistic power,几千人呢。。。。

主要发现与 The thrifty phenotype的理论一致:出生在饥荒期的与患有高血糖有正相关,而在那些经济条件好,或者食物结构偏“油大”的人群中这一现象尤其突出:在生于饥荒 且成年后经济条件好的人群中,高血糖的普遍程度(prevalence)达到仅生于饥荒,或者仅成年后经济条件好的人群的4-2倍。我盯着这篇文章fig 2横挑鼻子竖挑眼地看了快半小时,最后的结论是:truly dramatic.

一些想法:

1)作者刻意研究农村人群,因为农民受灾更重。而且我觉得农民受灾的程度比城市人口要homogenous一些(农民搞到食物路子少)。

2)Sensitivity analysis是个有用的好东西。

3)Sexy的统计方法固然好,但正如某篇方法学专家的文章所说,流行病学里真正牛逼的发现,很少有不能用简单的2×2 table说清楚的。或者,真正dramatic的效应怎么做都有,但是怎样研究那些更加subtle的效应就很让人头疼。而且,大多数影响人类健康的东西,恐怕都是subtle的。。。。难。

像荷兰饥荒的研究者一样,这些研究者同时也调查了出生在三年饥荒和精神分裂、心血管疾病、肥胖症之间的联系。不过我发现他们还没有研究癌症,不晓得是不是正在进行中。毕竟如果有了一个稳定的人群,接下来分析不同的疾病/健康结果就是相对简单的事情。尤其是如果他们能够长期地跟踪这些人,当他们步入老年的时候,各种慢性病发病率升高,必然会有更加有趣的研究结果出来。

作者里有中国cdc的人员、荷兰饥荒的研究者与哈佛公卫学院的教授,从配置上来看,是非常不错的研究队伍。值得继续关注。

3 Comments to “出生于中国三年饥荒期与高血糖的关系”

  1. 哇,又长见识了!自从怀孕的时候和糖尿病扯上关系,现在对于此话题异常敏感。糖尿病,真是很难说得清的病啊。

  2. 看来,我知道的统计方法只是一点皮毛而已。subtle的效应估计得希望在另外一组样本里能表现出dramatic. 不是说统计是第三种谎言吗,估计就是指subtle的东东说不清。

  3. 呵呵,统计是第三种谎言这个是我最喜欢的笑话,保留节目,笑倒过很多人。:D

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