比转行更远(七)

by serenq

不是尾声

在转到流行病学之后,我并没有立即被忽悠到学术圈里去。第一个学期的课程主要是基础课,虽然重要,但也不算多么激动人心。唯有一门social determinant of health的讨论课比较有趣,但我却常被动辄二三十页长的社会学文章搞得头晕眼花,对这种文章的课堂讨论又不免虚浮。再加上我当时研究方法也还没有入门,所以虽然接触了一些第一手的研究,却没有看出什么门道。第二学期我对这个领域的了解开始慢慢加深,几个课堂project做下来,开始有机会接触一些基本的研究设计方法,并为了设计研究计划很读了一些文章。同时在environmental epidemiology这门课上碰到了一位令人如沐春风的女教授。因为喜欢这门课,我也成为课堂上最活跃的学生之一,学到很多东西。后来正是在写作这门课的term paper时我有机会深入了解stress与cancer的关系,为我后来申请fellowship写research interest奠定了基础。而且,在我犹豫究竟是去政府、国际组织,还是做研究时,也正是这位女教授以她亲身经历告诉我如果对研究有兴趣,不妨先从研究做起,不合适再做别的;但如果一开始就离开了学术界,想要回来虽非不可能,却异常困难。她的建议在我做决定的过程中,起了很大的作用。

暑假中本来要去埃及做实习,却因为签证的缘故未能成行,在凉爽的安娜堡呆了三个月。我在刚开始的时候因为闲得心头发慌,写信把所有感兴趣的教授都骚扰了一遍,问他们需不需要志愿者,只有一位女教授AB回信。后来在和她一起分析数据的时候,不但能更好地体会流行病学研究是怎样一回事,而且还因此对nutrition epid发生了兴趣,是非常有意义地一段经历。

上个学期我选了一门非常好的seminar课,它的内容(developmental origin of health and disease)既意义深远又非常能激发人的想象力,上课的教授EV是我来美国七年中碰到最令我钦佩喜爱的学者。这门课上只有五六个学生,每堂课三个小时里,我们最多讨论两篇paper,讨论之细之广就可想而知。教授会从每一个细节出发,挑战我们的逻辑严密性和思考的全面性,他头脑极其清晰,既重视细节又不忘记大局,善于启发学生思考,在这堂课里我学到的东西,比任何一门课都要多。这门课上的同学都极其优秀聪明,譬如来自巴西的年轻女孩芭芭拉,我们一起吃饭喝咖啡,讨论流行病、各自的职业计划、以及中国和巴西的种种,真是非常美好的经历。我记得有一次午饭时,她听我说完自己如何从生物转到流行病学的过程,无比真诚地鼓励我,说她能看到我对流行病的passion,也能感到我非常适合这个学科,她的有些话到现在想来都让我感动。

夏天的时候,我就在网上寻找各种postdoc fellowship,就在暑假结束前的那个礼拜,我突然发现National Cancer Institute的一个fellowship,正好是给来自于各种背景、而对流行病或公共卫生研究感兴趣的人设置的,看起来非常合适我。那天距离申请截 止只有仅仅三天了,但所幸的是它允许推荐信推迟一周,所以我当即开始准备。还好我对自己的研究兴趣思考得比较深入,写材料的时候不觉得吃力,很快弄好投出去。 到十月中旬去DC面试,没过两天就收到好消息。实际上,这类的fellowship本来就少,我一共只申请了两个。第二个(Robert Wood Johnson)的申请材料我其实觉得自己准备得更好,但也许是我phd时期publication不强,或者是我所propose的研究方向和去年的某 些fellow的方向过于重合,它连面试也没给我。后来想想好险,要是那天没有及时看到NCI的fellowship,真不知道是不是我还在四处寻找。虽然想来不至于找不到博士后,但我不想做任何bench work,又不是流行病学的博士,恐怕还是要费一番周折,更享受不到自己有fellowship的自由和独立性。虽然我深知这只是走上真正研究生涯的第一步,但起码,这一步我没有走歪。

目前在MPH的最后一个学期,一个月之后就要搬到DC去。就像本唐文开头时说的那样,我非常清楚我所面临的是一个更具挑战的开始。回头看过去几年里的一切折腾,我最大的感慨却是:没有任何一条经历是没有用处的。固然我没有做咨询,没有念MBA,没有去国际性的NGO组织,可是在往每一个目标努力的经历中,我学到的东西都是非常宝贵的。它们拓展了我的视野、让我接触到各种我躲在实验室里无法接触的领域、学到自己学科之外的知识、碰到各式各样的人、交到意想不到的朋友,它们也让我更加了解自己的优点和缺点、兴趣与局限,如果没有这种种成长,我也不可能终于找到自己喜欢的专业,并知道该如何珍惜手中的机会。而一些转行中的副产品也很有意义,譬如我为了多了解business新闻而开始听Market Place,彻底爱上广播。现在NPR的各种节目和BBC的许多podcast都是我生活中无法割舍的重要部分,伴随我煮饭烧菜收拾房间走路回家锻炼身体,带给我的知识和快乐远远超过任何其他媒体。

此外,我深深感到人不可能也没有必要从一开头就确定自己究竟要做什么,而应该带着探索的眼光尝试各种不同的领域和方向,并不断地根据现实和对自己的新认识调整自己的期望。我此刻选择的职业,是我转行开始时最不敢想象的那一项,更不要说三年前我根本不认识epidemiology这个词语,还以为它是某种皮肤病!事实上,我现在相信一个人最初涉足的职业领域固然重要,但从长期来看,一个人能在事业上走多远,实际上是由这个人的基本素质和能力决定的——包括眼界、思维、决心、毅力、努力程度、以及人际交往沟通的水平等等。而如果一个人能将自己的每一段经历中都转化成对自己某项素质和能力的磨练和提高,那就一定能走得更好更远。

自然我并未幼稚到以为找到一个自己喜欢的领域就可以顺理成章白头到老,我并不知道自己对流行病学的热情是处在短暂的蜜月期还是会地久天长地保持下去,也不知道我在两年、五年、十年之后是否会如我现在所想的一样从事研究工作——也许我就此安定下来前行,也许我还会继续折腾。但我相信一点,即便在将来某日,我需要再次踏上转行的道路,我必然不会比四年前的那个我走得更差。当然,我此刻还是要红着老脸不怕被人嘲笑地说出这句套话大话:我最希望的还是我能带着这几年来的转行收获,在流行病学研究这条路上稳步走好。

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24 Comments to “比转行更远(七)”

  1. 哦耶,老子终于写完了!下一个宏伟计划,把已经拖欠三个月的Infidel的读书笔记给写了。。。。

  2. 一口气读完seren mm的大作,真的是有些感动,但更多的是体悟。在中国教育体制下成长的我,其实也不明白自己到底想要做什么。小时候是不觉得这是我要考虑的问题。现在是没有时间去考虑这些问题。能够有时间保持清醒去内省的人其实不多。大部分的人能够在被迫作出选择之后,能够有时间去想想为什么作出这样的决定就很不错了。正如Matrix里说的,人的一生不是用来作出各种各样的决定的,而是去理解为什么在此时此刻作出此决定的。听起来很宿命,但是也许用统计学去分析一下的话,说不定就能得出什么有趣的结论。以前说基因决定一切。现在应该说境遇决定一切了把。可惜人生这个系统太复杂,变数太多,相对来说人的样本又太少,不好分析。

    不论如何,祝seren mm今后无论如何选择,都越走越好。人的时间花在什么上面总有一天会看出来的。没有读博士的历练,显然也不会有现在的研究博士后。

  3. 终于写完了,鼓掌!
    我现在还在人生的关口持续郁闷呢,不过此刻我能唯一确定的事儿就是生娃了,囧

  4. 赞seren mm。

    其实在看前面几篇的时候,我已经想说了,所有走的弯路,摔的跟头,貌似“浪费”的时间,在人生的某个时刻,某个地点,当loose ends tie up together, 会觉得所作的一切都是有益的,都是不可或缺的,(比如你恨之入骨的前专业); 后面的就是不再担心走弯路摔跟头,该怎样就是怎样了。

    seren mm前途光明.

    btw,什么时候科普一下nutrition epidemiology吧,唉,我老又惦记着ci,汗……..

  5. 好看好看~ 跌宕起伏振奋人心思想碰撞励志激昂~ 能找到自己真正喜爱的方向并作为事业是最幸福的事~seren你才是那个有思想有故事的人呀~~

  6. 我喜欢与有思想有见识的人为伍。人的素质和能力是不被目前所从事的事情所限制的。可能现在只是在实验室打打工,做一些重复的没有意义的事情,但是思考的能力和不断突破自己,不断寻求更多意义的内在是不会被目前的局限所局限。有见识的人可能是厚积薄发的,内心强大的力量和坚韧会不断的推动他们寻求更多的可能。表面看起来,可能活的并不轻松,努力思考很多,追求更大的意义但现实却给予很多无奈,也许并不如一个家庭主妇或者做办公室的公务员看起来幸福,但是正是因为内心的丰富才使得世界变得更大,努力的结果才带来更大的成就感。在未知的道路上破冰,这样的人生是精彩的。

  7. 非常非常感谢楼上所有人的回复,特别高兴看到自己思考分享的东西能引起一些共鸣。8-)

  8. 这最终篇写得太好了!看的让人心潮起伏。

  9. Glad to know the next phase of your life. Hope you will enjoy your life in DC. By the way, I am a big fan of Market Place and usually I listen to its podcast on my Droid phone when driving home.

  10. 看完了真的想发自内心的鼓掌!
    祝华盛顿生活愉快~

  11. :)
    I happened to read ur blog many years ago from xiaoyu hu’s link, and like your style. (I now lost his link, hehe)
    It does not matter who I am.
    :)

  12. Yan,我就怕你是我认识的人,还冷落了你。不是没关系啊,我更开心

  13. 我最大的感慨却是:没有任何一条经历是没有用处的。固然我没有做咨询,没有念MBA,没有去国际性的NGO组织,可是在往每一个目标努力的经历中,我学到的东西都是非常宝贵的。它们拓展了我的视野、让我接触到各种我躲在实验室里无法接触的领域、学到自己学科之外的知识、碰到各式各样的人、交到意想不到的朋友,它们也让我更加了解自己的优点和缺点、兴趣与局限,

    —-这段说的很有启发,一直以来,我一直致力于深入地钻研一些东西,并很得意于这种所谓的”埋头苦干“,”厚积薄发“,诚然这种想法并没有错误,但同时眼光也被禁锢在了相对狭小的空间里。你的经历给了我另一种启发,一种全然不同的职业发展之路,每个人都有自己喜欢的路,和自己能力更适合的发展之路,多而不精与精而不多没有绝对的正确与错误,但对别人的选择,别人的经历多一份了解,就能多一份对自己的更全面的剖析,也避免了自己可能会陷入的种种僵局,暗礁。同时,仅仅从心情上讲,如果能够从更高的角度,更广的眼光认识到自己的工作的意义,也可以给自己带来更多的成就感。

  14. 真能写,道出了转行人的心声啊。

  15. 能找到自己真正喜欢的东西真是非常幸运
    下半年开始我也要搬到DC附近,希望有机会和你再见面

  16. 本来是又有点小疑惑准备email你,somehow想起你的博客,就先来看看。看到title就知道挖到宝贝了,一口气读完,非常痛快啊,疑惑没了,邮件也省了。实在佩服你的文笔和条例,总能说出我表达不出的感觉。多谢分享,enjoy your life in DC!

  17. Xue,很高兴对你有帮助。其实有很多思绪也是在和你和其他有着类似想法的人聊天的时候慢慢理清的。
    Wen,你也要搬DC啦,好!

  18. 写得真好。这是长时期思索里沉淀下来,耐看。

    但从长期来看,一个人能在事业上走多远,实际上是由这个人的基本素质和能力决定的——包括眼界、思维、决心、毅力、努力程度、以及人际交往沟通的水平等等。而如果一个人能将自己的每一段经历中都转化成对自己某项素质和能力的磨练和提高,那就一定能走得更好更远。

    我要不要把这句贴在桌前呢?

  19. 博主你好,偶然间看到你的这系列文章,感觉受益匪浅!我也是生物学专业PhD,还有一年多毕业,现在也在徘徊中。三年多来的研究经历很不顺利,最初的研究热情被消磨殆尽;整天面对negative的结果,对自己的能力也产生了严重怀疑,觉得自己可能不太适合做研究。现在也在考虑转行,能否深入交流下呢? 不胜感激!QQ: 14194547 MSN: florayao1027@hotmail.com

  20. 看了seren的这篇博文,非常开心,仿佛看到了不久之后的自己:)于是忍不住又转发了好几个朋友;希望你能把自己的心得积极的记录下来~加油~

  21. 我是从mitbbs的转载中找过来看原帖的。我觉得要感谢博主有心将自己多年来的经历写成文字,很多感受和经历跟你类似,我非常理解,可惜我的文笔不如博主。现在我也要转到生统或者流行病学了,在这个program里要在生统和流病中二选一 挑一个方向,以后有志从事学术,不知道怎么样选择。再次迷茫。有修过统计课,以前背景是生物。谢谢!

    • 这个选择很个人吧。我觉得如果你想做研究,生统和流病两个方向都有很好的领域,最重要的肯定是你自己的兴趣:是喜欢研究统计的方法,还是喜欢研究疾病和各种因素的关系。另外就是学流病对英文写作的要求会比较高。但我觉得这不该成为不让你学流病的障碍就是了,只是如果你决定要学,这会是一个需要注意培训的方向。

  22. “最后也是最重要的,与动手的生物相比,流行病研究大部分时间放在“动脑”中,它看重逻辑,无论看文章还是设计实验都要反复换向思考,在我看来是相当令我满足的思维游戏,这种大脑的愉悦感,让我终于感到研究也可能很有乐趣。”

    看到这段我已经快哭了 我是一个从小学就开始痴迷生物 混混噩噩混到现在在一所二类985读生物医学类硕士 对无尽的重复实验深恶痛疾 却又爱读paper 精读过的文章很多都能挑出一些实验设计和结果解释上的不严谨 idea也很多 和老板交流也能让他很impressive 对我喜爱有加

    昨天刚过完生日 生日当天在mitbbs上泡了一天 验证了我之前一直不愿相信的一些事实 今天能看到姐姐的这篇长文 百感交集 有些问题想请教seren姐姐

    1.epidemiology在美国属于医学类专业吧 国内本科/硕士毕业是不是无法直接申请?

    2.读bio出来对我来说应该没太大问题 但是因为本科太过松懈 GPA很低 只能申请到TOP50以后的学校 这样对于bioPhD转epidemiology是不是会有很大劣势 学校排名对于epidemiology这个专业很重要吗?公派我们院容易申请 这样自带资助的可以申请到好一些的学校 但是要回国工作2年 而我倾向以后留美 也没钱交违约金

    3.绿卡的问题seren姐姐是怎么解决的方便透露吗?

    • 1. 国内本科硕士毕业可以申请epid,或者其他public health的专业。
      2. 如果你不喜欢生物,为什么要花那么多年念一个生物phd呢?不如直接申请epid/public health方向。
      3. 我没有什么经验,但是Public Health方向挺多中国人的,估计解决绿卡并不会比其他方向更困难吧。当然了,epid的很大一部分学生去了政府部门,可能这类工作有一定身份要求吧。

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