Archive for ‘温暖加勒比’

January 16, 2011

温暖加勒比最后的罗嗦(牛请进)

by serenq

突然想起来还欠牛一篇攻略,呵呵。

机票

我一直在priceline, kayak, hotwire几个普通网站上查票,价格没有区别。唯一会有不同票价的是statravel.com,然而这次不觉得它很便宜。旺季飞加勒比价格会比较高,我当时看到圣诞前那个星期的周五飞过去的机票一下子高了一大截(接近500)。所以我们买了周四的票,为此我还专门reschedule了我的期末考试。。。。价格波动会比较大,要经常看看。选航程也要用心:很多人都是飞到波多黎各的圣胡安又飞回来,这样的问题是,如果去USVI,还要买来回的岛间机票,那也不便宜,单程每人要80-120,我们于是想到可以先飞一个地方,坐单程岛间飞机到另一个地方,然后从那里返回,这样就省下一程的岛间机票。

我查了一阵multi-city 之后,大约出于无聊心态,跑去查了一下单程买,突然发现,如果分别买两个单程,居然比一下子买一张multi-city要便宜很多!于是我分别搜索从底特律到USVI和从波多黎各回来的机票(我也搜过先到波多黎各,但是那个更贵一些),最后每人不到350,比较起400+的multi-city来说,真是太值了。

旅馆

这次有五个晚上的旅馆都是用spg的points换的。我们去年十月申了两张给六万点spg点数的信用卡,这次派上大用。而且spg能换的旅馆大多都挺豪华的,譬如我们在St John上的两夜,在Vieques上的一夜,都是相当棒的resort。我们俩土人平时觉得住住super8也蛮好,还挺鄙视其他那些高档旅馆的,这次终于被腐蚀了:面试住的希尔顿能跟旅游区的resort比吗?!真是的!海景房就还是不一样啊!不过,没有点数的话,小农我也不会花四五百一晚上的价格去住的。。。。

总的来说,USVI上的旅馆比较贵,都要150以上,我们在St Thomas住的Sunset Garden差不多就是这个价,房间本身比较旧,但是考虑有无敌海景我也就没有任何抱怨了。波多黎各上旅馆便宜很多,几十块钱一晚上的多得很。

在波多黎各我又是靠着Lonely Planet,我现在很怀疑我会不会下次回国都像某松鼠一样拿着LP玩北京了。。。。真的是非常详细,很多介绍的东西我们时间太短也没来得及去玩。可惜LP没有USVI,我买了一本厚厚的加勒比海岛,但是没有带走,因为跟USVI相关的地方不多。我后来买了一本moon的,不是很喜欢。

怎么玩这件事情见仁见智,我觉得USVI就是白沙滩举世无双,所以休闲一点,在海滩上晒晒太阳就好了。波多黎各的海滩完全不能和USVI比(除了听说culebra上面的flamingo还不错),所以不用计划太多的海滩时间,当然荧光海湾是一定要看的。只不过不必一定要跑到vieques上去看,主岛上也有。我们没有时间,否则好好在主岛中心的山区玩玩应该很不错,我唯一看到的山区小城那真是惊鸿一瞥,颜色真美。可惜波多黎各山虽然多,却没有什么好的hiking trail,不然我们可能也会去好好自虐一把了。呵呵。

最后一件事情就是下水的时候,不要买一次性装胶卷的水下相机,效果不好。强烈推荐(鸣谢小茶)underwater camera case,其实就是一个大个的双保险zip lock防水袋子,可以把小相机放进去——我没有找到能放大相机的,可能也有。但是我正好有一个几年以前买的很小的Kodak V系列的相机,而且是不用的,就算万一进了水弄坏了我也不心疼。不过我买的袋子还是比我的相机大不少,所以用起来有点不顺手,还是照着网上说的尺寸买最好。这里有一个例子:http://www.amazon.com/Dicapac-Waterproof-Digital-Fujifilm-FinePix/dp/B001E6OTYW

恩,就这么些了。还有别的问题大家再单独问我好了。

January 7, 2011

温暖加勒比(八)

by serenq

度假的最后一天早晨,六点四十五分,闹钟准时响起。见外面已经大亮,平时嗜睡如命的我一分钟也没有赖皮,一骨碌爬起来。怕冷,穿了长裙和外套,拎着相机就出了门。

圣诞节的早上,一切都静悄悄的。天上阴,太阳正从不知那块云的背后升起,四处都有隐隐的潮意,连树叶都绿得沉甸甸的,街道上的青砖湿漉漉地泛着光。我早起的初衷,本是想趁柔和的朝阳拍照,这么看来似乎不会有阳光。兀自想了一阵,突然醒悟:真是离开SD太久了!亏我还在海边住了这么多年,海边冬季早晨雾气大本是常态,要到近午时分才会散去。要昨天夕阳那样美丽的光线,恐怕是绝无可能。

可是这安静的老城完全为我所有,如不这般早起,怎能体会得到?更何况由此而来的“独自出行”的乐趣,哪怕是虚假繁荣,也让我觉得光沿街走走都有非同寻常的快乐。

collage1

我从旅馆外的小街斜穿过去,街角的公园地面落着数不清的鸽子,悠闲地踱着淡定的方步,而空气里悄然浮动着新鲜鸽粪的味道。人还没起,猫却起了,在街边吃食、舔爪子,或者趴在花盆边上用淡定的眼神瞅着我。很少有行人,窄窄的街道上长凳上斜坐着无家可归的流浪汉,神色安然地盯着前方,也不看我一眼。

穿街过巷,一盏盏路灯在身畔悄然熄灭,很快走到古堡San Cristóbal。我踩着青青的草坪——草坪上散乱地丢弃着不知谁人昨夜留下的啤酒瓶——倚着墙边,眺望大海。海风一点腥味也没有,亦不凉,只有饱和的潮意。这里的海浪本来就汹涌,早上潮水似乎也更大。城墙下白浪破空而来,发出惊心动魄的声音,而城墙上朝雾正浓,镜头上生起一层层细细的水雾,怎么擦也擦不尽。

从这里往西看,能见到一片色彩艳丽,错落有致的房屋——在两座古堡之间,连着坚实的城墙,而在这城墙之北有一片不为游人所知的街区,La Perla。在西班牙语里,La Perla是珍珠的意思,可是老城的珍珠,竟然被赋予一片有着百年历史的贫民窟,这片被高大的城墙与汹涌的海浪包围起来的地方。近些年来,因为La Perla的毒品交易与其他犯罪率居高不下,这里成为许多人眼中的一块毒瘤。前些年,San Juan政府想要买下这块地,推翻重建,但这笔交易与当地居民没有谈成,所以至今一切如昔。大约因为地势所致,又或许因为它的不安全,La Perla虽然在所有人眼目所及之处,实际却颇为与世隔离。整个街区只有三个入口,其中东西两个通车,分别位于两座古堡侧面,而南面的城墙上修建了一条楼梯,只能行人。

高墙下,大海畔。

101_9960gyP1010427gy101_9971gy

早在来波多黎各之前,就在孤独行星上看到关于La Perla的介绍,除了犯罪率、贫穷与危险之外,也提到这里的房屋粉刷格外多彩,“令人目眩”。然而此刻,在清晨的湿气与阴阴的天光下,La Perla并不显得令人目眩或者惊惧。这里的房子确实大多非常破旧,但它像我们一路上所见的大多数街区一样,美丽,亲切,甚至十分柔和。有的房屋的墙壁上刷着标语,西班牙语的标语看不明白,可是人像一看就知道是格瓦拉,让我想起古巴。狗儿懒散地在街道上散步,一个大眼睛的男孩子站在阳台上,好奇地打量城墙上的我。他身边的阳台上,缠着圣诞彩灯,屋顶上吊着红色白色的雪花,在这永远也不会降雪的温暖加勒比海,漂亮包装纸做成的雪花一闪一闪,在他头顶轻轻旋转。

当我正在通往La Perla的城墙楼梯边照相时,一个人突然从楼梯上冒出来,向我说声你好,吓我一大跳。这是个中年的男人,见惊吓到了我,连忙退了一步,向我道歉:“不好意思吓到了你,我不是有意的……”走开两步,突然又回过头来,“圣诞快乐!”

“圣诞快乐!”

101_9903gy101_9917gy101_9907gy101_9909gy

沿着城墙一面照相一面往西走,就看到了El Morre古堡。这个早晨,好像草地也显得特别翠绿。城墙上不知道谁昨夜留下一瓶还没喝完的红酒,仿佛一个浪漫的口红记号,印在古老的砖石上。

101_9947gyP1010415gy

又来到昨天路过的公墓旁,于是走下去看看。从这个角度看过去,墓群特别的有气势。隔得近,漂亮的雕塑纤毫毕现,在阴天下,显得格外肃穆而温柔。

Figure 3

我在公墓边照相,突然就下起了雨。这雨来得猝不及防,瞬间就有爆豆子的气势,我抱着相机仓皇逃入身边的城门洞。也不知站了多久,只见脚下的流水从数道涓涓细流逐渐汇集成欢快的小溪,墙壁上的涂鸦被淋得格外鲜活,外边雨帘被风吹得时疏时密。我陶醉在度假最后一天的末日狂欢情绪中,某一刻想到自己预计中的晨曦拍摄计划,突然乐不可支,只觉得整个人开心无比,一个人在门洞里笑出了声。

终于雨停,我也回到旅馆,收拾好东西,和某人一起再逛了一遍古堡,各自拿出看家姿势,照了最后几张颠倒众生的照片,绝尘而去。

101_9977gy101_9985gyP1010451gyP1010471gy

夜返安娜堡,一到家,饥肠辘辘地我,飞速烧水下面,切菜化肉起油锅。这个漫长的冬天里,一次短暂如梦的旅行,在两碗热辣的肉末汤面的氤氲热气里,缓缓画上一个完美的句号。

January 2, 2011

温暖加勒比(七)

by serenq

在Mayaguez的旅馆没有向外的窗户,在一片黑暗中醒来的时候,已经是九点来钟。今天要回到San Juan,我们并没有刻意安排回程的道路,反正一天的时间绰绰有余,不如随兴开到没去过的地方看看。

出了城,首先沿着一条岛中的scenic drive开了一段。这与昨天出事之前的道路很相似,弯弯曲曲地在山里盘旋,有茂密的树木,行至山顶高处可以远眺海面的一片银光。路上经过一个小小的城镇,山里的小城五颜六色,错落有致,教堂上的大钟依山而起,有种安谧而神秘的味道。

大约在午后两点,来到岛南的Ponce,也是波多黎各的第二大城市。我们把车停在downtown,刚出车门,就听见鼓乐喧天,闹市区一条“步行街”夹道都是小商小贩,商店门口有人装做小丑或圣诞老人,抱着孩子照相。我们按照孤独行星的指导,找到当地“best homemade food”,果然是门脸极小的一家饭店,门口停着好几辆警车——警察们正在店里吃饭。此情此景让我们倍感安全亲切,当即坐了进去。老板大大咧咧地招呼我们,没有菜单,只有墙壁上方一块小黑板上写着模糊的字迹。我盯着看了一会儿,也只能依稀认出“鸡肉”、“烤”之类的字样,老板一眼看穿我的文盲,上前解释。我佯装听懂,叫了一份猪肉一份鸡肉。少时上菜来,果然是相当家常的一盘,大块的肉、饭、沙拉,以及当地一种类似四川大号叶儿粑的东西。此外店里每桌都配有泡在油里的腌辣椒,非常提味,我拿它拌饭,吃得心满意足。

吃完去downtown闲逛消食,在一家礼品商店驻足许久。买了一支花花绿绿的方箫,当哨子一样吹着玩。这里出卖我认为看来很像牛头怪兽的魔鬼Vejigantes的小雕像和面具,此怪是Ponce二月狂欢节的主角,混合着西班牙、非洲和加勒比海的文化、宗教与迷信成分,色彩艳丽,张牙舞爪。另外还有许多放在小草帽里的朗姆酒小样,青蛙形状的开瓶器冰箱贴等。我喜欢某个粉彩剥落的木雕头像,是个表情忧伤的姑娘,却不知她背后有什么传说与故事。

Layout 3

临走买了一杯草莓和香蕉味道的smoothie,好喝得得令人一股幸福感油然而生。

下午四点多钟,终于进入San Juan老城。冬日的白天时光异常短暂,刚出旅馆时还是明晃晃的太阳地,一路往西班牙古堡走去时,阳光就越来越柔和。老城有石砖铺的街道,颜色鲜明的建筑——像我想象中加勒比海岛上该有的颜色,街角美丽的玫瑰色的花树,以及斑驳的教堂粉壁。我一面想着晚了就进不去古堡了,另一面却忍不住要对着街边的景色一照再照。

Layout 4

到古堡外,果然已经颇晚,于是也就不惦记着进堡去看——夕阳的光影这样的好,错过这样的照相机会才真是可惜。古堡外,出乎意料地有一大片墓地,夕阳的颜色正抹在十字架的顶端,墓地背后是永不停息的海潮——海在这里格外澎湃,白色的浪头一波接一波地涌来,似乎是给死者永远的雄壮挽歌。我不禁去想,每一座墓碑下面,都是什么样的灵魂,什么样的故事。

P1010324gy101_9876gy101_9878gy

波多黎各在十六世纪前十年就成为西班牙殖民地,儿这座El Morro古堡,与不远处联袂而立的San Cristóbal是加勒比海上最早的殖民建筑之一。厚厚的砖墙围绕着海岸线,曾经历了无数战争,也抵挡了海盗们攻击。现在硝烟散去,夕阳里只有游人、鸽子和窃窃私语的情侣。

Figure 2

当然还有摆造型的我……

101_9870gy

P1010337gyP1010344gy

很快夕阳西下,天边的颜色由金色转为橘红,又变成粉紫与蓝紫,终于夜色降临。

101_9886gy101_9891gy

今天是圣诞夜,老城里渐渐热闹起来,穿着漂亮衣服的当地人与游人在街头络绎不绝。我们在一家日本店吃了晚饭,华灯初上,各个广场上都有玩火炮的年轻人和孩子、卖冰淇淋的小商贩,搂着肩膀照相的外地人,以及弹奏圣诞曲的乐手。路灯光照在老城的砖路上,泛起温暖老旧的金色的光。

P1010369gyP1010363gy

我们在广场长凳上默默坐了一会儿,起了风,加勒比海的十二月,也略略有些凉了。买了几瓶天价啤酒,我们就回旅馆去。我告诉某人,明天太阳升起时我就要起床,去照晨曦里的古堡和老城,一个人。

不用陪太子早起,某人求之不得,立刻眉开眼笑。

December 31, 2010

温暖加勒比(六)

by serenq

次日起来,坐11点的渡船回到Puerto Rico大岛。今天风浪极大,我坐了一阵就有些头晕,连忙躺下看书。这次随身带了一本Infidel,是个索马里女子写的自传,非常吸引人,看着看着倒也忘掉了颠簸。

我们租的车需要去San Juan机场提取,但是渡船靠岸的地方是岛东北角的Fajardo。我从孤独行星里看到有公共交通到San Juan,只要几块钱(如果坐出租,则要八十块钱)。我琢磨着今天反正闲来无事,不如体验下当地人的生活。一下船,我就开始寻找当地的长途车。很快看见一辆,车上人还不少,也不多想,就坐了上去。哪知道开出去没多久,乘客们纷纷下车,司机大妈不愿意只拉我们两人去老城,将我们放在当地一个车站,扬长而去。

车站里空空荡荡,倒是有几个路牌,写着我们要去的地方的名字。有辆面包车停在墙边,边上站了个小老太太。我过去问询,大家语言不是太通,只搞清楚了这辆面包车虽然写着San Juan,却不会很快出发,我们还得等待。另一个等待的女人奇怪地问我们为什么不找出租车,又四处帮我们打听情况,最后向我们解释此时接近圣诞,学校公司都放假,来往于两地的人不多,所以车次也就稀少。末了她都上了车,还又翻出电话本,抄了几个出租车司机号码,让我们有事打电话。还有一个胖胖的女人,也是热情地帮我们打听消息。最后还介绍自己曾在佛罗里达的迪斯尼工作,见过许多中国人。

热情的人们陆续出现又消失,我们在墙边的长凳上坐了好一阵,依然没有车来,连最初停在墙边的小车也开走了——因为司机有“medical appointment”。我出门买午饭,又向店里的服务生打听情况,也被告知车辆不多,只能安心等待。正失望地提着三明治往回走,就突然在街角瞥见一辆面包车,正是我们等待的!连忙跑过去,看到某人也在车站里比比画画地和人交谈,大约是说我还没有回来。待到我们上车,车上的人们都向我们微笑点头,某人奇怪地说:“这些人从哪里冒出来的?为什么他们都知道我们要去San Juan?”

殊不知,这只是热情波多黎各的小小一角,还有更多的奇遇等着我们呢。

这小车招手即停,时走时住,再加上路上红灯不断,两小时后才到San Juan。我们去机场取了车,开去旅馆。旅馆离海边不过一个街区,三分钟就能走到。傍晚时分,海边破旧的楼房上画着乱七八糟的壁画,当地的年轻人牵着狗成群结队地走来。暮色降下来,有点苍凉的味道。

P1010158gy

晚上在附近一家坐满当地人的饭店吃到非常美味的波多黎各鸡汤和销魂的烤羊排——只可惜没有辣椒粉。

第二天我们开车向南,对波多黎各的海滩没什么兴趣,却想去看看波多黎各岛中的风光。波多黎各这岛虽然不能和有着雪山、草地、荒漠、岩浆的夏威夷大岛相比,却也不小。岛中都是起伏的山脉,覆盖着绿色的雨林。我们今天没有特别的计划,只需要在夜里赶到岛西面的Mayaguez住店,整个白天,就计划沿着山路向南向西,随走随歇。

山里树木长得极密,正午时分也觉得异常清凉。路旁还有许多竹子,我多年不见竹林,一下子想起家乡,非常兴奋。本来还想在一个不太知名的公园hiking一下,结果按照孤独行星的指导也无法找到trail head,林下的野餐桌上都爬满了青苔,显然久久无人光顾。破旧的停车场边上的小亭子里,一只狗儿懒懒地趴在地上,神情倦怠地看了我们一眼,别过头去。

P1010165gyP1010201gyP1010190gyP1010168gy

既然hiking不成,就继续前行。路边有许多卖烤猪的小摊,道路愈见崎岖,在山间忽上忽下,越过一座山岭,辗转下行。在一个小桥边,我们的车后轮突然爆胎,这里拐弯拐得急,车头这么一歪,前轮就撞在桥头的石基上,还好车速很慢,很快就停了下来。我们下车拿出千斤顶的备胎开始换轮胎。

此时正是午时,四处是一片山地田园风光,绿草地上细细的小溪流过,溪边有火红的凤凰花。树下拴着的一头老黄牛,正用淡定的眼神打量着我们。

P1010210gy101_9858gy

我们在忙碌时,不时有游客或当地人停下来询问,但我们以为换轮胎很简单,而换好轮胎就能上路,于是婉谢了他们。哪知道换好后轮才发现前轮已经被碰歪,要继续开是万万不能。想要给租车公司打电话,打开手机一看,山沟里居然没有信号,这才意识到事情没有想象的简单。

正当此时,一辆皮卡停下来,司机是个穿灰衣服微胖的中年人,他过来看看我们的车,可是言语不通,一挥手又叫上个穿绿衣服的老头——会说几句英文。他们把手机掏出来给我们用,可是信号依然很弱,这俩人交谈几句,向我们解释说会带我们去山坡上信号更好的地方打电话。我们于是按照指示,将车开入路边草丛,就随他们往山坡上去。很快这俩人把车停在个小饭店前,掏出手机看到有信号,就让我们拿着打电话,并且一再说,如果语言不通需要交流,就让他们来说。我正拿着手机打电话,那个绿衣老头拍拍某人肩膀,问他要喝些什么,又指着我问“这个小孩子也喝酒吗?”一下子把我俩逗笑了。

某人抢着付钱——这成为了他今天下午唯一一次付账的机会——买来几罐啤酒,和这两位站在路边聊天。我同时也打好电话——对方告诉我们,要先向警察report。听完我的汇报,绿衣服老头笑起来,他一指饭店老板,说:“他就是警察!今天休息,让他打给同事电话!”说完转身嘀咕了几句,那老板当即掏出手机,一顿西班牙语说罢,让我们放心,警察稍后就会过来。

小饭店建在半山腰,风景颇好。路边睡着四五条土狗,看我们走来,淡淡地扫我们一眼,身子一动也不动地又把头埋了下去。后院里一个男孩和两个女人在灌香肠,后院边有个铁皮架子,下面生了火,正在熏香肠!完全是记忆中四川农家的风光!路边不知名的树上接着红色的果子,更远处的香蕉树硕果累累,还悬挂着硕大的紫色花蕾。

101_9842gy

无法开车上路虽然是不大令人惬意的意外事件,可是这突如其来的与当地人交流的机会却让我们兴奋起来,一时间倒也完全忘掉了烦恼。我们到窗边的一张小方桌坐下,与他们喝酒聊天,虽然他们英文有限,我们的西班牙语更是基本为零,可居然从啤酒的种类、芋头块根的吃法、到波多黎各当地政治(他们不参加美国大选,但是自有自己的政治热点问题),山南海北说得十分热闹!说话间,更多的当地人聚拢过来,啤酒更是流水价地往上摆,要不是我们坚持说要等警察,不能满嘴酒气地跑去做笔录,真不知道要被这些热情的人们灌下多少酒去。

饭店老板又端上来当地的炸猪皮,非常有童年时吃过的油渣的香味,令我怀旧情绪蠢蠢欲动。此时一个多小时已经过去,警察的影子半个也未见,可我们竟然毫不担心,又对着烤猪肉和羊肉大吃大嚼。又一位当地人拎来自家酿造的芒果酒和椰子酒,我就着个小小杯子舔了一口,真是又香又烈!

我们停留一整个下午的小饭店。

P1010221gy

终于盼来警察,已经是两点钟的光景。听说警察来到,这几位当地人立刻都站起身来,拿出要为自己人出头摆平的架势,送我们下坡去。我盯着他们攥着啤酒瓶就钻入车厢的架势,咋咋舌,作声不得。到得坡下,只见警察一男一女两人,正在做记录。为首的绿衣服老头走过去,非常熟络地和男警察寒暄,叽里呱啦讲了一阵,又指着桥头的石基,大约是在解释出事的缘由。我俩人站在一边,插不进话去,只看见两人互相拍着肩膀,又笑又说,警察频频点头,做出了然的表情。作好记录,警察交给我们一张写着case number的小纸条,让我们等会儿交给租车公司派来拉我们的人。绿衣老头拍着胸脯向我们解释“一点事情也没有,他们,警察,好朋友!熟人!”

送走警察,继续等待租车公司的人。我们又回到小饭店。刚才喝了一半的啤酒都被撤走,上了新的,大家拍着我们的肩膀说:“现在可以敞开喝了吧!”这时已经有七八个人聚集在饭店中,大约是节假期间,无班可上,吃喝才是正业。小孩子跑来跑去,和祖父捉迷藏,女人男人们见面就拥抱吻面——果然都是熟人,不知这些人中,是否也有不用值班的警察。每个人见到我们,都要过来安慰一番,又要劝我们“don’t worry,ok?”——要吃要喝只管说!我俩受宠若惊,连连摆手说不用再上酒菜,可惜并不总是有用。。。

101_9845gy101_9847gyP1010216gy101_9857gy

租车公司效率极慢,到下午四点也无人前来,我打电话过去,说是司机开过了头,回头时被另一辆小车撞了,也正在等着警察去解决!无可奈何之际,当地人也群情激奋,帮我们打电话想办法——后来我们才听租车公司的人无奈地说:“我可被你们那几位朋友骂惨了!”同时,好几个人向我们保证,如果车不来,我们就可以睡到他们家里——“我们家很宽敞,给你们做早饭。No problem,ok?”更加神奇的是,我又听到了当年在古巴误打误撞参与当地人狂欢节时听到的话:“My home, your home! Ok?”同时面前的冰啤酒已经不知道被换到第几轮,耳边还不停有“还要吃些什么”的殷勤询问,如此热情,简直让人招架不住。

到了五点半钟,拖车终于姗姗来迟。几乎饭店里所有的当地人都随我们下山去,握手、拥抱、吻面……告别时好像是认识多年的好友。其中一个曾去韩国教英文的女人反复对我说:“This is the real Peurto Rico. I hope you like our country.”

我怎能不爱?

辗转回到San Juan,租车公司给我们换了车,我们才重新上路,沿着北面的高速往Mayaguez而去。十点钟,到达旅馆。旅馆正在downtown,四处张灯结彩,鼓乐喧天。我本已觉得劳累,看到小广场上的热闹景象,又抵不住诱惑,拉着某人出门逛悠。

我们刚一迈入广场,就听到四面不绝于耳的清脆火炮声,小孩子跑来跑去,一甩手就是一声响——他们在玩砸炮!我俩异常惊喜,这可是小学才玩过的东西!多年不见,竟然又在遥远的异乡见了面。我们也立刻买了两盒——一盒只要一个quarter——像打仗一样扔来扔去,开心得不行。

P1010273gy

这一天,是十二月二十三日,圣诞彩灯挂得到处都是,甚至当音乐响起的时候,路上的彩灯还会随着节拍一闪一闪,变换颜色。小广场上人来人往,清凉的夜风中,孩子们玩着跳格子的游戏,年轻的朋友们在喷泉边聚会,情侣甜蜜地坐在树影里……

P1010239gy P1010241gy P1010242gy

四面全都是卖小吃和小玩意的白色摊点。我给小摊照相,两个摊主立刻闪进我的镜头,笑嘻嘻地拥抱在一起。

P1010245gy

这欢笑嘻闹而无比热情的,确实是是真正的波多黎各吧?

December 28, 2010

温暖加勒比(五)

by serenq

第二天很早就起了床,在旅馆外等出租时照了几张晨曦里的海,椰子树黑黑的剪影下面,是永不停息的海潮。

101_9785gy P1010112gy

在机场又等了许久,我们的飞机才姗姗来迟,而且窗外又下起了雨。我们终于起飞,按照与昨日相反的路线,掠过古堡上空,又看到许多高楼,渐渐在岛的东北角变成绿色雨林,以及静寂的沙滩。二十分钟之后,我们降落在Vieques的小机场。

从机场去旅馆W Hotel,一进门,就发现这里与众不同,装修极其大气而现代,舒适、鲜艳、个性十足,且有着贴近自然的气息。宽大的沙发上堆着各色的抱枕,大厅中间的小桌子上摆着拼图游戏、象棋和厚重的图画书。旅馆后面有宽大的露台,露台下就是海滩。今天风大浪高,只听到一波波的涛声。房间里的摆设与宜家的风格很像,硬朗的线条和大胆的用色,令人眼目一新。

Layout 2

之所以要来这个小岛,是因为它有着世界上最亮的荧光海湾——这里的蚊子湾(Mosquito Bay)中有着浓度最高的荧光鞭毛藻。所以到旅馆的第一件事,就是订好了今天傍晚六点的bioluminescent bay kayak tour。本来还想在岛上租车,结果所有的车都租了出去,我们只好作罢。

中午在cafe买了两个美味的三明治,坐在阳台上吃完,就琢磨出去转转。听说机场旁边的一道栈桥西边是snorkel的好地方,从地图上看,离旅馆不过两三个mile,既然没有别的交通工具,我们就决定走过去。

大风中的椰子树。

101_9811gy

走到机场,到W Hotel的lounge里歇了歇脚,喝了些免费饮料,还捎了两罐在背包里,又继续前行。这个小岛曾是美军海军基地,路边除了树木,就是废弃的关卡和不知名的铁玩意。太阳在云里时出时没,风又大得惊人,我们正不知道何时才能到目的地,就听到背后有车停下,有人招呼我们:“去哪儿?”回头一看,一辆吉普中一个美国大男孩和一个亚洲女孩正向我们发问。听完回答,男孩子难以置信地说:“你们就步行?”同时跳下车来:“我们带你们去!”女孩告诉我们,他们两个月以前租车时就被告知车源相当紧张,怪不得我们租不到车子。

我们一边谢过他们,一面帮着整理座椅上的杂物。我眼尖地瞅到一本中文书,竟然是《桃花扇·长生殿》,后来女孩果然说自己是中国人,家乡郑州。有人作伴,一路上说说笑笑,立时热闹很多。他俩随身带着苹果,说是有人告诉岛上的马儿最爱吃这个,可惜在路边碰到的马儿虽然苗条得骨瘦如柴,却完全不买帐,高傲而悠闲地走开去,对苹果不屑一顾。

到了栈桥边,风浪依然很大,看着不像能够下水snorkel的样子。美国男孩于是说:“看,我们要去一个僻静偏远的海滩,你们要是愿意,可以和我们一起去。”我想想下午没什么事情好做,何不同去?于是答应下来,并打电话回旅馆安排了出租车,让它在bio bay tour之前接我们回去。

从此向西,路变得越来越难走,吉普摇摇晃晃地在树林里穿行了不知多久,终于到达小岛西北角的Green beach。这里果然空无一人,黄色的沙滩,密密实实的绿色树林,满地贝壳的碎片,粗粝的大石块,蓝色的海水,虽然不比St John美丽细腻的白沙滩,却有种天涯海角的空旷意味。

101_9816gy101_9817gy101_9828gy   

我们在海里游了一阵,我又去海边捡了许多零零碎碎的珊瑚枝和洁白如玉的小贝壳。很快就到了四点多钟,我们叫的出租还没有来。美国男孩当即说,如果出租不来,他们会送我们回去。我们谢过他们,继续打电话催促,这俩人在海滩上散步,留下浪漫的背影。

101_9830gy

站在树丛里,不知被蚊子叮了多少包,出租车也不来。一辆minivan开来,一车的女人和小孩,笑笑闹闹。司机是个中年男人,问清我们在做什么,便主动提出送我们去大路上等待。我们感慨热心人如此之多,随他们上车,不久就见到出租,总算是按时回到旅馆。

旅馆的班车准时将我们送到Bio Bay Tour的出发地点。此时天色已经黑下来,停车场里的十来个人都等着去荧光海湾的,人人脸上都有兴奋的神色。抹上防蚊叮虫咬的油,抱上大毛巾,我们就上车,一路颠簸,夜色越来越黑,终于到了Mosquito Bay。这是个非常平静的港湾,看不出任何蹊跷,我们两人一组,各领一只kayak,两只浆,就随着背后红灯闪闪的向导向海湾中心划过去。

这片海湾自有特别之处:边上长满红树林,给水里的微生物提供了丰富的养分;水温常年在八十多度,盐度含量高,很多鱼类都不能生存;只有一个小口通向加勒比海,鞭毛藻被海浪带入湾中就有去无回,富集在这里。这天晚上本来是满月,但幸运的是天上云层颇厚,遮住了月亮的光辉。

当我们划到海湾中心,向导把小船都聚拢在一起,让我们搅动海水,这时我才发现,随着手掌划动,溅起的水花里有着蓝幽幽的荧光——鞭毛藻在受到刺激时,就会陡然变亮,发出荧光。这样的荧光海湾在世界上只有屈指可数的几处,其中三处都在波多黎各。另外两个分别在波多黎各大岛东北角的Fajardo和西南角,都不如Vieques的亮。向导说,在东南亚还有一处,那里的鞭毛藻发出的是橙色的荧光。

我们纷纷跳入温暖的海水中,使劲游泳、划水、拍打海面,溅起一片又一片的荧光。漫天是鱼鳞状的云彩,月光隐隐约约地透出来,我在水里快乐地转圈,水泼在船上,最后几滴水珠落下时,几乎可以数清每一个稍纵即逝的蓝色光点,而我周身,仿佛也有了梦幻的光辉。

游了不知道多少圈,导游才让我们返航。回到岸边,看着沉沉夜色下的海水,依然是平淡无奇的模样,谁知道这里竟有这样的奇观呢?

回到旅馆,洗过澡换好衣服,早已饥肠辘辘。要了鸡翅和啤酒,舒舒服服地斜躺在宽大的沙发上,倚着松软的靠枕。酒到微醺时,海风卷起屋檐下的纱帘,拂过昏黄灯光下色彩艳丽的别致躺椅与原木的地板。露台外升起了篝火,游人们低声或高声地谈笑,伴着海浪声与音乐声,化开在清凉的夜色里。

这永志难忘的美好夜晚。

Layout 1

December 27, 2010

温暖加勒比(四)

by serenq

在US Virgin Island的最后一天,我们还是去了著名的Coki Beach。

离开旅馆,在山路上起伏穿行一阵,终于来到St Thomas最东面。在所谓的tourist trap “Coral World”边上转悠了半天,终于从人堆里找到了个小小的砂土停车场,穿过小酒吧,就来到沙滩上。Coki Beach几乎人满为患,沙滩椅一把接着一把,边上都是饭店酒吧,本来地方就不算大,这样就更显得逼仄。我一看到这种景象就娇滴滴地头晕起来,再加上早上出门时没有换游泳衣,此时一点下水的心情也没有,让某人去游泳,自己挎了相机照人去。

水里有一对小姐妹,妹妹娇憨可爱,姐姐已经俨然有了小美女的气质,很是耐看。最有趣的是一位精瘦的中年男人,顶着并不茂密的短头发,却让人在头顶编了圈小辫子,还对着镜子喜滋滋地照来照去,真是极有喜感。

m1

某人游了一阵,不怀好意地向我汇报说水里鱼很多,我一面懒怠换衣服,一面又按捺不住下水的欲望,最后终于还是懒惰占了上风。我于是语重心长地教育某人:我看到沙滩上有卖鱼食的人,之所与这里鱼多,完全是因为游人不尊重大自然,肆意喂鱼的结果,作为一个有良知的游客,应该予以抵制云云……某人对我的酸葡萄心理嗤之以鼻,拿着水下相机回到海中,顷刻回来,向我炫耀照片,果然像鱼缸一样……

m2

从Coki Beach出去,我们又去了Sapphire Beach。这里安静不少,我终于有心情换了衣服下海去,可惜没有什么珊瑚礁,鱼也不算多。从水中出来,临近旅馆的服务生向游人们推销啤酒饮料,我踩着脚底细腻的白沙,留恋地看着这些在沙滩上享受的人们……

101_9710gy

两小时之后,我们在St Thomas机场登上小飞机,飞向波多黎各。

我头一次坐这样的小飞机,飞得离海面那么低。可以看到St Thomas的港口渐渐退去,然后可以看到Water Island上的白沙滩,慢慢舷窗外都是海水,却有一个接一个的小岛,数不清的绿荫环抱中不知名的白沙滩,以及碧蓝海水里的珊瑚礁。

Layout 2

在接近San Juan老城的时候,云雾渐起,我看到了绵长的海岸,和最尽头处的古堡。

101_9776gy 101_9783gy

飞机降落在San Juan,天上突然落起了雨。我们过了海关,在候机厅里等待下一班飞往Vieques小岛的飞机,这一等,就是四五个小时。窗外的雨始终不停,航空公司的人告诉我们云上有风暴,甚至有一班已经起飞的小飞机又折转回来。和我们一起等待的游人从激动而喧闹变得安静而无奈。终于,我们被告知,今晚所有的岛间航班都被取消,我们只能明日清晨起飞。虽然事起突然,打破了我们原有的计划,但也是无法可想的事情。连忙打电话通知Vieques上的旅馆,将reservation挪到次日,又赶快上网临时拍了个附近的旅店,叫好出租车,离开机场。

出租车在雨夜驶过San Juan老城湿润而泛着灯光的街道,同车的两个当地女孩跟我们说笑,抱怨着天气,下车时对我们说晚安。临时订的旅馆竟然正在海边,高耸的路灯照着暗暗的海潮,一浪一浪都是惊心动魄的声音。这计划之外的一夜,很容易就安睡过去。

December 25, 2010

温暖加勒比(三)

by serenq

不止一个人跟我们说,Virgin Island的海滩比波多黎各要好上百倍。既然要在St Thomas度过一整天,我就想找个安安静静的美丽海滩,什么也不做,面朝大海,发上一天的呆。看来看去,选中了St Thomas近处的小岛Water Island上一个也叫做Honeymoon Beach的地方。

这天早上起来,先去Crown Bay坐渡船。大约十点钟来到码头,太阳已经升得很高,明晃晃地照在海面上,我一出车门就觉得皮肤被灼热的阳光晒得发烫。去Water Island的小船红身子白顶子,船老大是个中年壮汉,乘客们陆续上船,不少是当地人,采购了大量饮料和杂物。小岛非常近,不过十五分钟船程,下岛时来了几辆高尔夫电瓶车,把人和货物接走,我们就只好背着包沿着马路往岛的南边走。

路边有不少嵌在树荫里的小房子,整个岛异常安静,一个人也见不到。我们不禁担心:今天是礼拜天,要是小岛上的人们都进入休息状态,我们中午到哪里去充饥?然而很快就在小山下看到一线半月形白沙滩,海水清澈得像玻璃一样。而且沙滩上零零散散地竖着遮阳伞,以及有着烤架的食品摊,而刚才同船的当地人俨然就是食品摊的老板,正把饮料往摊上卸。我们纵声欢呼,当即决定今天哪儿也不用去,就在这个海滩上生根发芽。

这处港湾的海水格外温柔,离岸近的地方,有白色浮标圈起来的游泳区域,所有的帆船都停在区域之外。一艘五颜六色的kayak和一只白色舢板停在岸上,椰树在沙滩上投下苗条的影子,近午时分,还只有三两游人。我们下水游了一阵,鱼倒不多,但光是置身于如此清澈而温暖的海水中,看看水里斑驳摇动的阳光就惬意非常了。

m1

m3

m4101_9672gy

沙滩上有许多颜色鲜艳的木头椅子,特别惹人喜欢。

m2

到了中午,沙滩上渐渐热闹起来。都是当地人,老人和孩子居多。老人在树荫下看书,聊天,年轻的情侣们在水里笑闹。孩子们模仿海盗,将沙丸当做弹药,装上小船,在水里追逐嬉戏。真是海边美好的的童年。

m5 

我找了片树荫躺下,看随身带着的书,慢慢眯上了眼睛,半梦半醒里还能听到潮水轻柔的声音。

四点多回到St Thomas,洗完澡换了衣服,在旅馆附近走走,吃了简单的晚饭。傍晚在阳台上吹着海风,看看白天拍的照片,听到山腰里音乐声阵阵传来,间杂着年轻女孩的尖叫,以及熟悉的公鸡们的鸣叫声——后来在书里看到,加勒比海最受欢迎的活动之一,正是斗鸡。

101_9676gy101_9689gy

December 22, 2010

温暖加勒比(二)

by serenq

来到加勒比的第三天,我们将从St John坐渡船到St Thomas。睡到九点多钟才起,收拾好东西离开旅店,依旧去National Park边上停了车,hike去Honeymoon Beach。这个海滩开车不能到,只能步行,一路上都有树荫,我第一次见到仙人掌长成藤状,胡乱缠在树干上,沉甸甸地象女巫的蛇发。

P1010362gyP1010363gy

路上有不少寄居蟹——我真不知道这种水边的动物为什么爬到山上来。大大小小都有,一碰就装死。装一会儿又把脚咧开一条缝,两个小眼睛滴溜溜地往外看(注意)。夹子的颜相当鲜艳。

P1010398gyP1010400gy

背后是British Virgin Island。

P1010375gy

Honeymoon Beach是一大片白沙滩,海水依旧是加勒比的蓝,海面不远处停着几艘船。浪不小,我们没有下水,在岸边坐了一会儿,早来的游客在树荫下的沙滩椅上看书,几个人在水里远远地嬉戏,很安静。

m1

近午时分出来,在野餐桌吃些午饭,依旧坐大驳船回到St Thomas的Red Hook,又开车往西,奔向旅馆。这天的旅馆有个好听的名字,叫做日落花园(Sunset Garden),果然我们沿路越开越高,直到快山顶才看到路标,旅馆面向山脚。旅店老板娘年纪不轻,皮肤是海边人的褐色,暗暗的全是雀斑。“前台”不过是间极小的房间,仅容转身,售卖牙膏方便面,还有许多旧书供人借阅。她替我们打开房门,介绍完厨房和卧室,一推阳台门,“and…the best part!”远远地,正是Crown Bay和St Thomas Harbor。

P1010408gyP1010406gy

旅馆的房间都是黄蓝两色,非常鲜亮。我格外喜欢楼梯转角处的旧沙发,被西斜的阳光照得特别温暖舒适,很想往上面一躺,随便拿本书,消磨整个下午。

m2

m3

放下行李就去St Thomas Charlotte Amalie “老城”转悠。所谓老城,不过是东起Fort Christine的十来个小街区,走路不需二十分钟就能横穿一遍。红白相间的Fort Christine是城里最老的建筑,建于丹麦殖民时期,有三百多年的历史。目前正在修葺,不对外开放。我只好绕行一周,隔着铁丝网和街道照了几张照片。

m5

m4

狭窄街道两边都是五颜六色的房子,正如许多拉美地区一样。很多商店卖着珠宝——都是招揽游轮上下来的乘客的生意。其实很多都是美国大陆常见的牌子,实在不明白有什么好买——当然这里好像不要税。我更喜欢那些没什么游人的地方,街边都长了青草,当地人慢慢走过来,站在街头巷尾和邻里交谈。老街的电线格外错综复杂,让我想起古巴的Trinidad,有的电线杆上吊着硕大的桶状物——也许是变压器——桶壁都锈了。

今天天上云层时薄时厚,夕阳柔软,给街景带来漂亮的光影。

m6

P1010474gyP1010478gy

m7

有的地方很旧很老,房子的木板都朽掉,非常不和谐。街角的意大利餐馆早就关门大吉,“Taste of Italy”的墙上拖着长长的影子,像老电影里会出现的情景。

P1010468gyP1010446gy

从老街出来,日头已经很低。海边有卖烤肉的小摊,卖蔬菜水果大蒜的小摊,卖饮料啤酒的小摊。突然下起了雨,一只母鸡悠悠然地走过来。

P1010509gyP1010511gy

码头上的夕阳。

P1010503gy

这天晚上,山上山下的公鸡们彻夜打鸣,没有片刻停歇。我在半夜鸡叫中忽睡忽醒,进入很多稀奇古怪的梦境。

December 19, 2010

温暖加勒比(一)

by serenq

十二月十六晚上,穿着睡裙赤脚站在旅馆的阳台上,加勒比的夜风吹来,温透清凉,天晚了,四周啾啾的鸟叫声稀稀拉拉地,带着五分睡意。US Virgin Island 里的 St John是个地势起伏的小岛,山上的灯光嵌在黑黝黝的树丛里,一山一山有层次感。不远处是Cruz Bay,虽然夜色里看不到水色,也听不到水声,但能感到它的存在。再回想早上六点两个人傻站在门边等车,脚边积雪逾尺,简直难以置信。

今天从密歇根飞到加勒比海,一路虽然换机两次,差不多都是在昏睡。这难怪,过去几个月很少九点半以前起床,突然要我五点半起身赶飞机,虽然一直不缺少为了玩鞠躬尽瘁呕心沥血的精神,也挡不住生物钟的滚滚洪流。迷迷糊糊听到说飞机正在降落,精神一振,紧接着飞机左摇右晃地就着了地,动静极大。我揉揉眼睛,看窗外裹满绿色的小山包,艳红色的夹竹桃,慢慢兴奋起来。

飞到STT机场,取了车,路上看到涂得五颜六色、由福特大型皮卡改装的“safari taxi”,别处未见。沿着弯弯曲曲靠左行驶的山路上下起伏如坐过山车终于到了Red hook,正赶上五点半运送车辆的驳船。我登上船顶,风非常非常大,但是不冷。此时西边还有晚霞,我一边照相一边抱怨云层太厚,以至于晚霞没有我想象中的壮观。

P1010187m
只要二十分钟,就到了St John的Cruz Bay。七万八绕找了颇久,才到了旅馆。被前台告知我们的房间被upgrade,有绝好的视野。进屋时,我冲向阳台——虽然夜黑看不清,也能模糊辨出不远处Cruz Bay的轮廓。饶是我天天感慨自己就是热爱Super 8的贱命,此刻也忍不住为明早醒来就能看到的无敌海景欢呼一声。

提早放出次日海景图,清晨和日落,从阳台俯瞰Cruz Bay。

m2

晚上去“downtown”吃饭,短短几条小街,街边都挂着彩灯。我们看到一家当街立着大烤架的小饭店,凑过去一问,只要十块钱就能买到扎扎实实的四块猪排,看起来也非常美味。于是我们在小木桌边坐下,喝着啤酒等待。街对面的酒吧传来热闹的音乐,游人和当地人结队走来,风一吹来,浑身上下立刻充满了度假的气息。当然上菜的速度也立刻减到休假水准,直等到前胸贴后背才上来一大盘棕红的猪排,不过确实物美价廉。

第二天一早起来,计划沿着St John由西到东,由北到南转一圈。这个小岛东西长不过六七迈,南北纵向更是只有三迈,虽然山路盘旋,走马观花一天也足够了。

从路边眺望处看Cruz Bay边的豪宅和海上的白帆船。

P1010234gy

今天海面并不平静,Hawkenest Bay和的Trunk Bay都不是能下水的状态,连Trunk Bay水底的snorkeling route都被关闭了。浪确实不低,风极大,浪头卷着白沙前赴后继地砸碎在沙滩上。狂暴的海风海浪声和远方蓝绿柔媚的海水相当不协调地配合在一起。虽然没法游泳,而且已经是第三次到加勒比海,我还是又一次被海水的颜色迷住,祥林嫂一般赞叹不已。

远看Trunk Bay。

P1010268gy

既然不能下水,就继续往东行。St John的大部分都属于国家公园,我在上路前曾去Visitor询问,被告知Waterlemon Bay是snorkel的好地方。虽然风急浪大,还是打算去试试运气。于是在Leinster Bay西边停下,拿上snorkel的家伙,沿着碎石子路向东。这一路海水极美,而且平静很多。

m3

这一路上看到不少鸬鹚,停在海边的石头上,不时一个猛子就扎入水中。某人欢欣鼓舞:“有鸟的地方,必然有很多鱼!”一迈之外的Waterlemon Bay是个被群山三面环抱、保护得极好的港湾,海水温柔地冲刷着沙滩,某人刚一下水就兴奋地大叫:“有鳐鱼!”我虽然没有看到鳐鱼,但在水草从里,小鱼仿佛比水草还多。最幸福的莫过于盘桓在水面的水鸟,任何时候把头埋在水中,都有斩获无穷,平时只需要在石头上晒晒太阳、整理整理羽毛。这种神仙般的生活,简直是我的梦想么!!

m4

我在水里,捡到一个大个海星。

m7

从Waterlemon Bay出来,已经是午后。昨天在当地商店买了烟熏火鸡翅膀一盒,迫不及待地拆来一尝,居然异常鲜美,尤其是烟熏火燎的气息,以及皮下的一点肥油,简直让我想起家乡的卤鸭子!唯一美中不足的是皮韧而厚,苦嚼不动。

下午又辗转到东边一个不知名的海滩,岩石与珊瑚礁底质,平静得如同游泳池。鱼不及Waterlemon多,珊瑚却更漂亮。我特别喜欢这种薄片状的紫色珊瑚树,有非常精美的纵横枝条。

m5

随后到Coral Bay,又沿路一直向南,去St John最南端的Ram Head。把车停在通往Salt Pond Bay的trail head前,沿着砂石路走走停停,路边有灌木和仙人掌。

P1010307gy

路终于结束于一处卵石沙滩。非常安静,只有三四人,两个女人在水里游泳,她们的狗儿们在滩上追逐嬉戏。卵石滩上尽是被海浪卷来的白色珊瑚石,或者美丽的紫红色珊瑚树——我在水下看到的那种。在沙滩的一边,有人用珊瑚石搭起一座小小的白石山,插着珊瑚树,对着茫茫大洋,真有些天地尽头的感觉。只不过比起当年在夏威夷大岛最南端,站在烈烈海风里想象大洋那边最近的陆地便是南极洲的感受,这里又温存得多了。

P1010310gyP1010328gy

珊瑚石的花纹。

P1010318gyP1010317gyP1010303gy

漂亮的珊瑚树。

m6

夕阳落下之前,终于回到了旅馆。